Ya me siento viejo. Si parece que fue ayer cuando estaba en el colegio y decían que secuenciarían el genoma humano en el futuro. ¿100 mil genes, 50 mil, en 30 mil genes vamos ahora?. Ahora incluso existe el “Human Microbe Project” o “Microbioma“, que pretende secuenciar genomas de microorganismos como referencia de distintos órganos y tejidos para asi determinar como afectan “nuestra salud”. Proyecto por cierto se encuentra dentro las áreas prioritarias del NIH para el 2008. http://nihroadmap.nih.gov/

Sin embargo, ¿Hay decepción o esperanza con toda la nueva información disponible? ¿Cuanto ha aumentado nuestro entendimiento de los sistemas vivos desde que comenzó la llamada “era post genómica”?

El asunto es que todo ha sido demasiado rápido y aún se redefinen o maduran conceptos como “genoma” e incluso el concepto mismo de “gen”. Y es que de lenguaje se trata esta revolución que hoy vivimos, pues debemos reinventar lo que nos hereda la genética clásica si queremos avanzar en alguna dirección que nos lleve al entendimiento.

El año 2000 salió publicado en Nature el primer genoma vegetal: Arabidopsis thaliana , herbácea de 5 cromosoma, diploide, con alrededor de 25 mil genes. Hoy, mayo del 2008, aún desconocemos la función de más de la mitad de estos genes! ¿Depresión? No! Ha sido primordial contar con el genoma de esta planta. Sabemos hoy que un alto porcentaje de los genes de esta planta estan presentes también en otros organismos. Además, se ha descubierto que la duplicación génica, cuyo porcentaje varía según el corte que tomemos, es altísima. Estos resultados han llevado a plantear que esta planta posee un ancestro tetraploide y que preferencialmente se han eliminado algunos genes, otros no. Ahora entonces podemos hacernos nuevas preguntas: ¿Que caracteriza aquellos genes retenidos? ¿Nos encontramos realmente ante un caso de evolución por duplicación/retención/eliminación de genes, donde la divergencia de éstos dependiendo del tejido o estado de desarrollo pueden dar origen a nuevas funciones biológicas?

Se ha encontrado que dentro de los genes retenidos (sobreretenidos) se encuentran reguladores transcripcionales y quinasas. Sin embargo , y dejo la pregunta abierta: ¿Que diablos significa esto?

 

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